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SU MEJOR PARTIDO INTERNACIONAL
Fran Vázquez, el gigante que mantuvo viva la racha europea de la Selección
5/7/2020 - 1:37 PM
El pívot gallego forzó, in extremis, la prórroga en los cuartos de final ante Croacia del Europeo 2005. Una acción sin la que España no podría haber culminado el triunfo y sin la que la Selección no podría presumir hoy en día de acumular diez presencias consecutivas en semifinales del Eurobasket.
MANUEL DE LA TORRE / ÁREA DE COMUNICACIÓN FEB

En el Eurobasket 2005, España no pudo enlazar su cuarta medalla europea consecutiva tras las platas de 1999 y 2003 y el bronce de 2001. El cuarto puesto bajó del podio a la Selección dirigida, entonces, por Mario Pesquera. Pero queda el consuelo de haber, al menos, disputado las semifinales. Una fase en la que #LaFamilia ha estado siempre desde el europeo celebrado en Francia 1999. Una racha que, en estos momentos (mayo de 2020) asciende a diez presencias consecutivas entre los cuatro mejores países del Viejo Continente. Una racha que sigue vigente gracias a Fran Vázquez.

Remontémonos de nuevo a Belgrado. 23 de septiembre del año 2005. Croacia es el rival en cuartos final. Un duelo durísimo en el que el combinado dalmático fue durante muchos minutos por delante. Pese a los problemas físicos sufridos por Mario Kasun y Zoran Planinic, los de Spahija tienen contra las cuerdas a la Selección, que sobrevive gracias a los puntos de Navarro (36) y al trabajo en la zona de Vázquez.

El pívot gallego no sólo secó en defensa a Nikola Vujcic (uno de los mejores interiores de la época), sino que dio un importante paso al frente en labores ofensivas, donde formó una gran asociación con Jorge Garbajosa. Firmó, de largo, su actuación más destacada como internacional. 26 tantos (su récord), 9 rebotes (marca que igualaría durante la Gira previa al Mundial 2010) y 3 tapones. Números espectaculares, pero que no reflejan el rol vital de Fran en aquellos cuartos.

Con 7 segundos para la finalización y con España dos puntos abajo (71-73), Navarro erró el segundo tiro libre. Un balón que quedó suelto y que Vázquez recogió para anotar una canasta que forzó la prórroga y evitó la eliminación española. Una jugada imborrable que el protagonista recordaba así: “He salido con mucha garra. Sabía que este partido no se nos podía escapar. Además, estoy contento por haber podido meter la canasta que nos ha dado esta alegría”. En el tiempo extra, la Masculina avasalló a su rival (101-85) camino de las semifinales ante la Alemania de Nowitzki. Un doble premio, ya que el pase garantizaba la clasificación directa para el Mundial 2006 de Saitama.

Sus números en… 34 minutos
26 puntos
9 rebotes
2 asistencias
1 robo
3 tapones
9/13 en tiros de campo (0/1 en triples)
8/10 en tiros libres

Fran Vázquez con la Selección

Su admirable carrera (casi dos décadas como profesional) no encontró la recompensa de una medalla con la Selección, con la que disputó el Eurobasket 2010 y el Mundial 2010. Eso sí, le queda el consuelo de la plata en el Europeo 2002 con la U20. Ejemplo de compromiso, Fran regresó con España durante las Ventanas de clasificación para la Copa del Mundo 2019. En esos ocho últimos partidos que disputó, el balance fue de 7-1. 41 veces internacional, Fran fue el número 11 del draft de la NBA 2005 (seleccionado por los Orlando Magic). Sólo Pau Gasol (número 3 de 2009) y Ricky Rubio (5 en 2009) fueron elegidos en un puesto más alto entre los jugadores españoles. Fran Vázquez, un gigante de los aros.


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